martes, noviembre 05, 2013

México prohibe cultivo de maíz transgénico (GMO)

Luego de la  marcha internacional en Los Angeles, CA, en contra de los cultivos genéticamente modificados, México decidió prohibir el cultivo del maíz transgénico y con esto, Monsanto y Dupont verás sus planes frustrados.


Hay diferentes puntos de vista, algunos a favor de estos cultivos como el del Dr. Norman Borlaug.
Pero la mayoría están en contra, como el de Rachel Parent que a sus 14 años da muestra de activismo y conocimiento del tema: Vídeo de Rachel ganándole a un reportero
Y éste de Omar Arellano sobre el riesgo de contaminación de las demás especies de Maíz: Agrotóxicos, la otra cara de los transgénicos




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domingo, mayo 22, 2011

Día Mundial de la Biodiversidad

Día Mundial de la Biodiversidad, es un buen momento para comenzar a plantearse en serio un cambio en nuestras actuaciones si no queremos acabar con el planeta.
¿Sabías que la deforestación de los bosques tropicales causa la desaparición de 100 especies al día? ¿Y que cada año se pierden en el mundo 13 millones de hectáreas forestales


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sábado, abril 16, 2011

La Hora del Planeta

A las 20:30 del sábado 26 de marzo de 2011, individuos, comunidades, empresas y gobiernos de todo el mundo apagarán sus luces durante una hora – La Hora del Planeta –, transcendiendo todas las barreras de religión, cultura, sociedad, generación y localización geográfica en una celebración global por el Planeta.

En lo que posiblemente será la mayor llamada a la acción para luchar contra el cambio climático, la Hora del Planeta 2011 conseguirá que cientos de millones de personas de pueblos y ciudades de los seis continentes apaguen la luz durante una hora. La Hora del Planeta 2011 pretende alcanzar el compromiso de un cambio global en beneficio del medio ambiente.
Al animar a individuos, empresas y gobiernos a comprometerse y actuar en favor de la sostenibilidad y demostrando tal compromiso al apagar las luces durante una hora concreta, la Hora del Planeta estará lanzando un poderoso mensaje de esperanza de lo que podemos lograr si actuamos juntos. Esto inspirará a otros para que se unan al objetivo final de conseguir un mundo más sano.


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Los búhos se vuelven marrones para adaptarse al cambio climático

El color de las plumas de este tipo de búho es hereditario, y las grises son dominantes sobre las marrones. Pero el estudio, publicado en la revista Nature Communications, descubrió que cada vez hay más cárabos marrones.

Según los científicos, es probable que los cárabos grises –también llamados autillos o búhos leonados- desaparezcan a medida que los inviernos son vuelven más cálidos.

Del trabajo se desprende que estas aves están evolucionando en respuesta al cambio climático.

Patrik Karell, investigador de la Universidad de Helsinki, quien dirigió el estudio, recopiló datos de estudios a largo plazo realizados sobre cárabos en Finlandia durante los últimos 30 años.
Los cárabos se dividen en dos categorías en función del plumaje: marrones y grises.

El color del plumaje de un cárabo no cambia a lo largo de su vida, por lo que Karell y sus colegas usaron los datos para crear "mapas de colores" de las parejas reproductoras y sus crías.

Los mapas mostraron que el color del plumaje es hereditario: las parejas de plumaje gris tenían la "versión" gris del gen que codifica el color de su plumaje, por lo que producían descendencia gris.

En el caso de las parejas de diferentes colores, el gris era "dominante", lo que significa que es probable que un pichón que hereda genes de ambos colores tenga plumaje gris.

Tono más claro

El equipo examinó los datos, que fueron compilados por investigadores del Museo de Historia Natural de Finlandia.


Los cárabos pueden ser grises o marrones.

Esto puso de manifiesto que, en los años en que el invierno fue particularmente duro, hubo una mayor tasa de mortalidad en la población búhos marrones.

Ello podría deberse a que los marrones les resultan más visibles a los depredadores cuando hay una capa de nieve gruesa.

Estudios genéticos anteriores también sugieren que los cárabos marrones puede tener otras desventajas en comparación con sus pares grises, como un sistema inmunológico más débil y mayores tasas metabólicas, lo que significa que necesitan más alimento para poder sobrevivir.

Pero a medida que los inviernos se han vuelto más cálidos y las capas de nieve son más delgadas, las poblaciones de color marrón rojizo han aumentado considerablemente.

El Dr. Karell le dijo a la BBC que los cárabos marrones, que antes constituían el 30% de la población de cárabos en Finlandia, ahora son el 50%.

"Su supervivencia ha mejorado a medida que los inviernos se han vuelto más cálidos", explicó. "En otras palabras, la selección basada en el clima ha provocado un cambio evolutivo en la población".

Los resultados también sugieren que el cambio climático podría, en algunas especies, reducir el número y la variedad de características que pueden ser heredadas.

Si los cárabos grises desaparecieran de la "reserva genética", por ejemplo, no quedaría más que una versión del gen del color.


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sábado, diciembre 11, 2010

Aprueban en COP16 los 'Acuerdos de Cancún'

Por mayoría y no por consenso, los gobiernos participantes de la 16 Conferencia de las Partes sobre Cambio Climático (COP16) adoptaron los "Acuerdos de Cancún", un paquete de acciones con los que se pretende hacer frente a este problema, a pesar de que Bolivia expresó su rechazo a aceptar los dos documentos base que integran esta decisión.


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sábado, octubre 31, 2009

Ayuda a salvar terreno en un bosque tropical


El Rainforest Site está dedicado a la preservación de bosques tropicales en el mundo. Al dar un click se donan fondos para comprar terrenos por medio de The Nature Conservancy, The Rainforest Conservation Fund, The World Parks Endowment, y The Friends of Calakmul.
Con un click puedes ayudar GRATIS a comprar terreno en un bosque tropical en todos estos países.


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sábado, octubre 03, 2009

Tras los pasos de la basura

"Ojos que no ven, corazón que no siente". Un dicho que viene a cuento cuando hablamos de amor, infidelidades y demás enredos pasionales, pero que quizá sirva también para describir nuestra actitud respecto a la basura.

Es fácil olvidarnos de lo que descartamos -incluso si lo hacemos a conciencia, separando los papeles de los vidrios y las latas- una vez que está fuera de nuestro campo visual.
¿Pero qué pasaría, por ejemplo, si podemos seguir de cerca el recorrido de la botella de agua que compramos y descartamos ayer y que acabó tirada en un basural, a pocos kilómetros de nuestra casa?

¿Volvería usted a comprar agua embotellada, cada vez que vez tiene sed? ¿U optaría, en cambio, por beber agua del grifo?

Ésta fue la pregunta que se hicieron en el laboratorio "Senseable City" del Instituto Tecnológico de Massachusett (MIT), en Estados Unidos, y la conclusión a la que llegaron es que, probablemente, no.

Así fue como nació el proyecto "Trash Track" (o Rastreando la basura) que se propone seguir y mostrarle al público en tiempo real a dónde va a parar lo que descartamos. El experimento tiene lugar en la ciudad de Seattle y en menor escala en Nueva York y Londres, que se sumó recientemente al proyecto.


Sensores tirados a la basura


Creamos un sensor móvil que se inserta en objeto que se descarta. Es como un pequeño teléfono celular, recubierto de un material muy resistente, para que no se destruya en el camino." Assaf Biderman, uno de los líderes del proyecto

Para lograr este objetivo, los expertos del MIT desarrollaron una nueva tecnología.

"Creamos un sensor móvil que se inserta en el objeto que se desecha", le dijo a BBC Mundo Assaf Biderman, uno de los líderes del proyecto.

"Es como un pequeño teléfono celular, recubierto de un material muy resistente, para que no se destruya en el camino", agregó.

El sensor tiene una vida de hasta seis meses, pero según le dijo a BBC Mundo Carlos Ratti, director del laboratorio "Senseable City" del MIT, "la vida típica de los objetos varía entre un par de días y varias semanas".

El recorrido -normalmente invisible- de los objetos puede ser seguido por el público en dos exhibiciones que se están llevando a cabo en Seattle y en Nueva York.

En total -incluyendo las tres ciudades- se han colocado sensores en cerca de 3.000 restos de basura.

Los objetos tienen la capacidad de emitir una señal por seis meses.

Pero más allá del costado didáctico, los investigadores afirman que este proyecto les permitirá estudiar en mayor profundidad cómo funciona el sistema de recolección de basura -tanto la que se recicla como la que no- y mejorar su eficiencia a fin de minimizar el impacto ambiental.

Y como la tecnología celular tiene un costo muy barato, los expertos creen que este sistema se puede implementar para seguir el rastro de la basura alrededor del mundo.

Esto puede ser resultar crucial, dicen, en el caso de las computadoras o teléfonos celulares que en muchos casos, terminan en los basurales de África.

Actualmente, el proyecto está en la etapa de observación y seguimiento, pero los científicos tienen previsto analizar y comparar datos para presentar los resultados de esta investigación a fines de año.

Michael Warhurst, encargado de la Campaña sobre la Basura de la organización ecologista internacional Amigos de la Tierra, considera que esta iniciativa es una "herramienta muy útil" para medir el impacto de la basura en el medio ambiente.

"La basura no desparece cuando la tiramos, y en muchas ocasiones, termina causando un daño que se puede evitar si decidimos reciclarla", le dijo Wakhurst a la BBC.

"Es importante que la gente tenga información más clara -así como más control- sobre el destino de su basura, tanto de la que reciclan como de la que no", agregó.


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jueves, junio 18, 2009

Las 10 consecuencias más graves del cambio climático

1) Crecimiento del nivel del agua por la fusión de porciones de hielo polar, lo que originaría la desaparición de Holanda y los países bajos, el sur del Estado de Florida y la Bahía de San Francisco en EU, así como los alrededores de Beijing y Shangai en China, Calcuta en la India y Bangladesh, donde viven aproximadamente 60 millones de personas. Según el Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales (IDEAM) el nivel del mar en el Caribe se aumentará para el año 2060 en 40cm, esto provocaría que las aguas subterráneas utilizadas para el abastecimiento sean invadidas por el agua salada del mar, ocasionando problemas de disponibilidad de agua dulce para consumo humano, actividades productivas y de turismo.

2) Aumento de las enfermedades respiratorias, cardiovasculares e infecciosas causadas por mosquitos y plagas tropicales, además de la postración y la deshidratación debida al calor.

3) Las altas temperaturas generarán un aumento de la demanda del agua potable pero reducirá los niveles de los embalses, causando desabastecimiento.

4) Escasez de alimentos ante las dificultades de cultivo por la afectación de los suelos y las altas temperaturas.

5) Extinción de gran cantidad de especies animales a consecuencia de cambios en los ecosistemas. Según el IDEAM, el incremento de la temperatura del mar afectaría notablemente a los corales, los cuales constituyen una especie de salacunas para los peces. Con ello, Colombia se vería afectada la actividad pesquera y la biodiversidad representada en especies endémicas (únicas en el mundo).

6) Aumento de la intensidad y frecuencia de las lluvias, huracanes y tornados, ante un ascenso en los índices de nubosidad por el incremento de la evaporación del agua.

7) Disminución del nivel de agua de ríos y lagos debido a la evaporación causada por el aumento de la temperatura.

8)Éxodo de ecosistemas: la región tropical se extenderá hacia latitudes más altas, y las regiones de bosques y pinos se desplazarán hacia regiones que hoy forman parte de la tundra y la taiga. Por su parte, los ecosistemas costeros tendrán cambios profundos, ya que el alza del mar provocará la inundación de las costas.

9) Los suelos se tornarán casi desérticos, perdiendo gran parte de sus nutrientes.

10) El aumento de las temperaturas permitirá la reproducción de ciertos insectos que le causarán enfermedades a las plantas y afectarán los cultivos.


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sábado, mayo 09, 2009

Ciudad sin árboles

Todos tenemos al menos un árbol en nuestro corazón. El guayabo de mi niñez, por ejemplo, es un recuerdo que me visita con frecuencia llenándome los pulmones de un suspiro largo y suave como su tronco.

Los árboles forman parte de nuestros afectos, aunque de esto sólo seamos trágicamente conscientes al momento de perderlos. Mi calle ya no es lo bonita de antes. Desde que algunos de mis vecinos decidieron talar sus árboles, algo se le murió a mi barrio.


En un estudio elaborado en 1996 en el complejo habitacional Robert Taylor, uno de los más grandes del mundo, ubicado en Chicago, los investigadores W. Sullivan y F. Kuo demostraron que las familias cuyos departamentos estaban más cerca de zonas arboladas reportaban mejores relaciones con vecinos y un sentimiento de seguridad que no podían referir habitantes sin contacto con espacios verdes. Estudios semejantes se han hecho en prisiones y en centros de atención a enfermos de Alzheimer, en donde se reporta mayor serenidad a mayor número de árboles.

Tal vez nos hemos convertido en una sociedad más agresiva desde que mantenemos en el poder a gobiernos depredadores. En un afanoso análisis realizado por el Centro de Desarrollo Metropolitano y Territorial del Tec de Monterrey, se estimó que, de 1993 a 1997, el área metropolitana perdió el 95 por ciento de su vegetación urbana, pasando de 2 mil 251 hectáreas a sólo 121 hectáreas, esto hace 12 años. ¿Cuántas de éstas sobrevivirán a las actuales administraciones municipales y estatal?

Siendo la recomendación de la Organización Mundial de la Salud mantener 15 metros cuadrados de áreas verdes por habitante, la Agencia para la Planeación del Desarrollo Urbano del Gobierno de Nuevo León reporta que, en promedio, el área metropolitana apenas suma 4.45 metros cuadrados de estas áreas, destacando fatalmente los municipios de Escobedo y Apodaca, con 2.09 y 1.68 respectivamente.

Si el principio ético de resguardar aire y agua limpios para las próximas generaciones no basta para detener el crecimiento caótico de la Ciudad, tal vez a alguien le conmueva saber el costo material de vivir en un sitio intoxicado.

De nuevo el Tec de Monterrey, pero su Centro de Calidad Ambiental, presentó recientemente un documento magnífico titulado "Beneficios Económicos por la Reducción de Partículas Menores a 10 Micras en el Área Metropolitana". Los investigadores pronostican un ahorro entre los 895 millones de dólares y los mil 346 millones de dólares sólo de reducirse este tipo de contaminación.

Una de las bondades más estimadas de los árboles es que, justamente, atrapan con sus hojas partículas suspendidas en el ambiente. De tal suerte que no sólo bajan la temperatura de la ciudad y favorecen la aparición de lluvia, sino que, además, reducen silenciosamente los índices de contaminación. Sin embargo, esto parece no importarle ni a los gobiernos ni a los ciudadanos comunes que sacrifican árboles por planchas de cemento, que por estas fechas arden de calor, para evitarse la fatiga de barrer las hojas.

En los últimos meses en las calles del centro de Monterrey ha sido posible encontrar árboles maduros derribados y mutilados sobre las banquetas. Una de las razones más convincentes para que la dirección de Ecología de Monterrey otorgue el permiso de tala es el reporte de fractura de banquetas.

Las banquetas, habría que apostar a la creatividad, las podemos rehacer, ampliar o subir de nivel, pero la vida de un árbol maduro no se recupera. Los árboles no son propiedad privada, por eso su destino no debe depender del capricho de quien se cree su dueño.

Hay una pulsión suicida y antisocial en esos taladores urbanos ocultos en autoridades y en vecinos amables. Los árboles crean comunidad y protegen la vida. Talarlos es atentar contra el futuro de la vida comunitaria. ¿Cuándo sentiremos dolor en nuestras rodillas ante el golpe fiero de un hachazo en las raíces de un árbol?

Artículo publicado en El Norte
8 May. 09

Ximena Peredo
ximenaperedo@yahoo.com.mx


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domingo, enero 25, 2009

44 formas de cuidar el agua

El agua es uno de los recursos naturales más valiosos del planeta y ocupa casi tres cuartas partes de la superficie de la Tierra, aunque sólo 3% es dulce. La vida surgió del agua y sin ella ningún ser vivo podría existir.

El agua, no obstante, presenta una gran paradoja: si bien es el elemento más abundante en el planeta también es escaso, al no repartirse equitativamente.

Es hora que tomemos de nuevo conciencia, que nos conectemos con todo lo que nos rodea y realicemos acciones concretas para mejorar nuestro medio ambiente. Para ello, en este manual encontrarás una variedad de consejos prácticos con los que podrás cuidar el agua y por lo tanto contribuir a la salud tuya, de tu familia y de todo el planeta.

Para leer el manual, por favor, descarga el archivo en PDF


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domingo, septiembre 28, 2008

Tips para ahorrar Electricidad

¿Cómo sabes si un equipo eléctrico consume energía estando apagado?
a) Si utiliza contro remoto.
b) Si utiliza regulador o no-break.
c) Si tiene pantala digital (microondas p.ejemplo)
ch) Si funciona con baterias recargables.

d) Se si caliente al estar apagado.
e) Si no cuenta con interruptor para apagarlo.

¿Qué haces para gastar menos energía con estos equipos?
- Desconectarlos.
- Usar un interruptor manual o multicontacto desde el cual se puede cortar la corriente.
Fuente: CFE
http://www.ahorraenergiaya.com/


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martes, agosto 12, 2008

No porque lo puedas pagar es tuyo

La forma en que uses y administres los recursos naturales hablarán de tu carácter.


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jueves, julio 31, 2008

Al Gore: el reto de nuestra generación


Discurso dado en julio 08.

Hay épocas en la historia de nuestra nación cuando nuestro modo de vida depende de disipar ilusiones y despertar al desafío de un peligro actual. En tales momentos, somos llamados a movernos rápida y audazmente para sacudirnos la complacencia, desechar viejos hábitos y levantarnos, con vista clara y alertas, ante la necesidad de cambios grandes. Aquellos que se rehúsan por cualquier razón a hacer su parte, deben ser persuadidos para unirse el esfuerzo o pedirles que se hagan a un lado. Éste es tal momento. La supervivencia de los Estados Unidos de América como lo conocemos está en peligro. Y aún más - si se requiriese aún más - el futuro de la civilización humana está en juego.
(Ve el video y sigue leyendo -->)





No recuerdo una época de nuestro país cuando tantas cosas parecieran ir tan mal simultáneamente. Nuestra economía está muy mal y sigue empeorando, los precios de la gasolina están aumentando dramáticamente e igual las tarifas de electricidad. Se están exportando empleos. Las hipotecas de casas están en apuros. Los bancos, las compañías de automóvil y otras instituciones de las que dependemos están cada vez bajo mayor presión. Distinguidos líderes mayores de negocios nos dicen que éste es apenas el principio a menos que tengamos el valor para realizar algunos cambios importantes rápidamente.

La crisis del clima, particularmente, está empeorando mucho - mucho más rápidamente que lo predicho. Los científicos con acceso a los datos de submarinos de la naval que atraviesan por debajo de la capa glaciar del polo norte han advertido que ahora hay una probabilidad del 75% de que dentro de cinco años la capa glaciar desaparezca totalmente durante los meses del verano. Esto aumentaría más la presión de deshielo de Groenlandia. Según expertos, el glaciar de Jakobshavn, uno de los más grandes de Groenlandia, se está moviendo a un ritmo más rápido que nunca antes, perdiendo 20 millones de toneladas de hielo al día, equivalentes a la cantidad de agua usada cada año por los habitantes de la ciudad de Nueva York.

Dos estudios importantes de expertos en inteligencia militar han advertido a nuestros líderes sobre las peligrosas implicaciones en la seguridad nacional por la crisis del clima, incluyendo la posibilidad de centenares de millones de refugiados del clima que desestabilizarían naciones en todo el mundo.
Apenas hace dos días, 27 estadistas de edad avanzada y líderes militares jubilados advirtieron sobre la amenaza de seguridad nacional por un “tsunami de energía” que sería accionado por una pérdida de nuestro acceso al petróleo extranjero. Mientras tanto, la guerra en Iraq continúa y ahora la guerra en Afganistán aparece empeorar.

Y a propósito, nuestro clima ciertamente se ha vuelto extraño, ¿no es así? Parece haber más tornados que lo que recuerdo, sequías más largas, aguaceros más prolongados e inundaciones record. Incendios sin precedente están surgiendo en California y en otras partes del oeste americano. Temperaturas más altas causan vegetación más seca que propicia mega-incendios como los que han surgido en Canadá, Grecia, Rusia, China, Suramérica, Australia y África. Los científicos del departamento de geofísica y ciencia planetaria en la universidad de Tel Aviv nos dicen que por cada grado de aumento en la temperatura, los relámpagos aumentarán 10% más. Y son los relámpagos, después de todo, los principales responsables de iniciar los incendios actuales en California.

Como para mucha gente, me parece que todos estos problemas son más grandes que las soluciones que hasta el momento se han propuesto para ellos, lo cual me ha estado preocupando.

Estoy convencido de que una razón por la que parecemos paralizados frente a estas crisis es nuestra tendencia a ofrecer viejas soluciones a cada crisis por separado - sin tomar en cuenta las demás. Y estas propuestas anticuadas no sólo han sido ineficaces sino que casi siempre han empeorado a las otras crisis.
Pero cuando miramos al mismo tiempo estos tres desafíos aparentemente insuperables, podemos ver un hilo que tienen en común, lo cual es profundamente irónico por su simplicidad: nuestra peligrosa sobre dependencia de los combustibles basados en carbón es la base de los tres desafíos; las crisis de la económica, ambiental y de seguridad nacional.

Estamos pidiendo dinero prestado a China para comprar petróleo del Golfo Pérsico para quemarlo en maneras que destruyen al planeta. Cada mínima parte de esto tiene que cambiar.

Pero si tomamos ese hilo común y tiramos de él fuertemente, todos estos problemas complejos comienzan a desenredarse y encontraremos que tenemos en nuestra mano la respuesta correcta a todos. La respuesta es terminar nuestra dependencia de los combustibles basados en carbón.

En mi búsqueda de respuestas genuinamente eficaces a la crisis del clima, he sostenido una serie de ‘cumbres de soluciones’ con los ingenieros, científicos y directores de empresas. En esas discusiones, una cosa ha quedado claramente en manifiesto: cuando conectamos los puntos, resulta que las verdaderas soluciones a la crisis del clima son las mismas medidas necesarias para renovar nuestra economía y para escapar de la trampa de los costos crecientes de la energía. Por otra parte, son esas también las mismas soluciones que necesitamos para garantizar nuestra seguridad nacional sin tener que ir a la guerra en el Golfo Pérsico.
¿Qué si pudiéramos utilizar los combustibles que no son costosos, que no causan contaminación y que abundan justo aquí en casa?

Tenemos tales combustibles. Los científicos han confirmado que suficiente energía solar cae a la superficie de la tierra cada 40 minutos como para cubrir el 100% de las necesidades energéticas de mundo entero por un año completo. Aprovechar apenas una pequeña porción de esa energía solar podría proporcionar toda la electricidad que se necesita en EUA.

Y suficiente energía eólica sopla a través del oeste medio de EUA diariamente como para hacer frente al 100% de la demanda de electricidad del país. La energía geotérmica es semejantemente capaz de proporcionar fuentes enormes de electricidad.
La manera más rápida, más barata y mejor para comenzar a usar toda esta energía renovable es en la producción de electricidad. De hecho, podemos comenzar ahora a usar energía solar, energía eólica y energía geotérmica para generar electricidad para nuestros hogares y negocios.

Pero para hacer este emocionante potencial realidad y solucionar de verdad los problemas de nuestra nación, necesitamos un nuevo comienzo.
Es por esto que estoy proponiendo hoy una iniciativa estratégica diseñada para liberarnos de las crisis que nos están deteniendo y poder recuperar el control de nuestro propio destino. No es la única cosa que necesitamos hacer, pero este desafío estratégico es la punta de lanza de una nueva estrategia audaz necesaria para re energizar América.

Desafío hoy a nuestra nación a comprometerse a producir el 100% de nuestra electricidad con fuentes de energía renovable y verdaderamente limpias, que no usen carbón, en un plazo de 10 años.

Esta meta es realizable, comprable y transformativa. Representa un desafío a todos los norteamericanos, en cada aspecto de nuestra vida: a nuestros líderes políticos, empresarios, innovadores, ingenieros y a cada ciudadano.
Hace algunos años no habría sido posible publicar tal desafío. Pero he aquí lo que ha cambiado: las agudas reducciones en costos que comienzan a ocurrir actualmente en energía solar, eólica y geotérmica, en conjunción con los dramáticos aumentos recientes de los precios del petróleo y el carbón, han cambiado radicalmente la economía de la energía.

Cuando fui ante el congreso por primera vez hace 32 años, escuché los a expertos atestiguar que si el petróleo alguna vez alcanzara los $35 dólares por barril, las fuentes de energía renovable llegarían a ser competitivas. Hoy, el precio del petróleo está por encima de los $135 por barril. Y con seguridad, miles de millones de dólares en nueva inversión están fluyendo en hacía el desarrollo de plantas de concentración de termal solar, fotovoltaicas, molinos de viento, geotérmicas y una variedad de nuevas maneras ingeniosas de mejorar nuestra eficiencia y de conservar energía que actualmente se desperdicia.
Y al incrementarse la demanda de energía renovable, los costos continuarán bajando. Déjenme darles un ejemplo revelador: el precio del silicio especializado que se usa para hacer las celdas solares era recientemente tan alto como $300 dólares por kilogramo. Pero los más nuevos contratos tienen precios de hasta sólo $50 por kilogramo.

Lo mismo sucedió con los chips de computadora, también hechos con silicio. El precio pagado por el mismo desempeño bajó un 50% cada 18 meses, año tras año por 40 años seguidos.

A los que sostienen que todavía no tenemos la tecnología para lograr estos resultados con la energía renovable: Les pido que me acompañen a conocer a los empresarios que conducirán esta revolución. He visto lo que están haciendo y no tengo ninguna duda de que podemos hacer frente a este desafío.

A los que dicen que los costos siguen siendo demasiado altos: Les pido que consideren si los costos del petróleo y carbón dejarán alguna día de aumentar si seguimos dependiendo de fuentes de energía rápidamente agotables para alimentar una demanda rápidamente creciente en todo el todo el mundo. Cuando la demanda el petróleo y carbón aumenta, su precio sube. Cuando la demanda para las celdas solares aumenta, el precio suele bajar.

Cuando enviamos el dinero a otros países para comprar el casi 70% del petróleo que utilizamos diariamente, ellos construyen nuevos rascacielos y nosotros perdemos empleos. Cuando gastemos ese dinero en construir instalaciones solares y molinos de viento, construiremos industrias competitivas aquí y ganar trabajos en casa.
Por supuesto que habrá quienes nos dirán que esto no puede hacerse. Algunas de las voces que oímos son los defensores del ‘status quo’, los que tienen un interés personal en perpetuar del sistema actual, sin importarles lo caro que nos pueda costar esto al resto de nosotros. Pero incluso los que cosechan los beneficios de la era del carbón tienen que reconocer lo inevitable que es su fin. Como un ministro del petróleo de la OPEP dijo, “la Edad de Piedra no terminó debido a una escasez de piedras.”

A los que digan que 10 años no es suficiente tiempo, yo les pido respetuoso que consideren lo que nos están diciendo los científicos del mundo sobre los riesgos que enfrentamos si no actuamos en 10 años. Los principales expertos predicen que tenemos menos de 10 años para realizar cambios dramáticos en nuestra contaminación del calentamiento del planeta o perderemos nuestra capacidad de recuperarnos alguna vez de esta crisis ambiental. Cuando sube el uso del petróleo y el carbón, la contaminación sube. Cuando baja el uso de energía solar, del viento y geotérmica, la contaminación disminuye.

A los que digan que el desafío no es políticamente viable: Les sugiero que vayan ante el pueblo estadounidense y traten de defender el ‘status quo’. Entonces sean testigos del apetito de la gente por el cambio.

Por mi parte, no creo que nuestro país pueda soportar 10 años más del ‘status quo’. Nuestras familias no pueden soportar otros 10 años de aumentos a los precios de la gasolina. Nuestros trabajadores no pueden soportar 10 años más de pérdida de empleos y la exportación de fábricas. Nuestra economía no puede soportar 10 años más de enviar $2 mil millones de dólares cada 24 horas a otros países por petróleo. Y nuestros soldados y sus familias no pueden sobrellevar otros 10 años de repetidos despliegues de tropas en regiones peligrosas que casualmente tienen grandes suministros de petróleo.

¿Qué otra cosa podríamos hacer en los próximos 10 años? ¿Qué debemos hacer durante los siguientes 10 años? Algunas de nuestros mayores logros como nación han sido el resultado de compromisos por alcanzar una meta que llegaba más allá de las siguientes elecciones: el plan Marshall, la Seguridad Social y el sistema nacional de carreteras. Pero una promesa política de hacer algo dentro de 40 años es totalmente ignorada porque todo mundo sabe que no tiene importancia. Diez años es el tiempo máximo que nosotros como nación podemos mantener la puntería y lograr darle al blanco.

Cuando el presidente John F. Kennedy desafió a nuestra nación para llevar en 10 años a un hombre a la luna y traerlo de vuelta sano y salvo, mucha gente dudó que podríamos lograr esa meta. Pero 8 años y 2 meses más adelante, Neil Armstrong y Buzz Aldrin caminaron sobre la superficie de la luna.

Para estar seguros, alcanzar la meta de 100% de electricidad renovable y verdaderamente limpia en un plazo de 10 años, requerirá que superemos muchos obstáculos. Actualmente, por ejemplo, no tenemos una red nacional unificada que sea lo suficientemente avanzada para ligar las áreas donde el sol brilla y el viento sopla, con las ciudades del este y el oeste que necesitan la electricidad. Nuestra red eléctrica nacional es una infraestructura crítica, tan vital a la salud y a la seguridad de nuestra economía como nuestras carreteras y redes de telecomunicaciones. Hoy, nuestras redes son anticuadas, frágiles y vulnerables a fallas en cascadas. La falta de electricidad y los defectos en la infraestructura actual le cuestan a los negocios en EUA más de $120 mil millones de dólares al año. Tiene que ser mejorado y aumentado de todos modos.

Podríamos aumentar más el valor y la eficacia de una red nacional unificada ayudando a nuestros gigantes automotrices a migrar a la fabricación de autos eléctricos enchufables. Una flota de vehículos eléctricos reduciría drásticamente el costo de conducir un auto, reduciría la contaminación y aumentaría la flexibilidad de nuestra red de electricidad.

Al mismo tiempo, por supuesto, necesitamos mejorar grandemente nuestro compromiso con la eficacia y la conservación. Esa es la mejor inversión que podemos hacer.
La transición de EUA a las fuentes de energía renovable debe también incluir provisiones adecuadas para asistir a esos estadounidenses que injustamente harían frente a dificultades. Por ejemplo, debemos reconocer a los que han trabajado en condiciones peligrosas para traernos nuestro actual suministro de energía. Debemos garantizar buenos trabajos al aire fresco y al sol para cualquier minero de carbón desplazado por impactos en la industria de carbón. Cada uno de ellos.

Por supuesto que, podemos y debemos acelerar esta transición al insistir que el precio de la energía basada en carbón incluya los costos del daño medioambiental que causa. He apoyado desde hace mucho una drástica reducción en impuestos a la nomina con la diferencia compensada con impuestos por CO2. Debemos gravar lo que quemamos, no lo qué ganamos como sueldo. Éste es el cambio en políticas más importante que podemos realizar.

Para fomentar la cooperación internacional, es también esencial que los Estados Unidos se vuelvan a unir a la comunidad global y lideren esfuerzos para asegurar un tratado internacional en Copenhague en diciembre del próximo año, que incluya un tope de emisiones de CO2 y una sociedad global que reconozca la necesidad de hacer frente a las amenazas de la pobreza y de la enfermedad extremas como parte de la agenda del mundo para solucionar la crisis del clima.

Por supuesto el obstáculo más grande para hacer frente al desafío del electricidad 100 por ciento renovable en 10 años puede ser la profunda disfunción de nuestra política y nuestro sistema auto gobernable tal y como existe hoy. Estos últimos años, nuestra política ha tendido hacia las ofertas incrementales compuestas de las pequeñas políticas diseñadas para evitar ofender intereses especiales, alternando con pasos de bebé ocasionales en la dirección correcta. Nuestra democracia ha llegado a ser esclerótica en un momento en que estas crisis requieren intrepidez.
Esto es un sistema verdaderamente disfuncional que caería en la lógica perversa que la respuesta a corto plazo a los altos precios de la gasolina está causando que se perfore por más petróleo dentro de diez años.

¿Soy la única persona que encuentra extraño que nuestro gobierno adopte tan a menudo una supuesta solución que no tenga absolutamente nada ver con el problema que se supone buscan resolver? Cuando la gente se queja con derecho por los altos precios de la gasolina, proponemos darles más dinero a las compañías petroleras y fingir que van a disminuir los precios de la gasolina. No hará nada de eso y todos los sabemos.

Si seguimos volviendo a las mismas políticas que nunca han funcionado en el pasado y han servido solamente para producir los precios más altos de la gasolina en la historia aunados a las utilidades más altas de las compañías petroleras en la historia; a nadie debe ser sorprender si vemos el mismo resultado una y otra vez. Pero el congreso puede ser convencido para moverse en esa dirección de todos modos porque algunos de ellos están siendo precipitados por los cabildeos a favor de los intereses especiales que saben cómo hacer que el sistema trabaje para ellos en lugar de para la gente americana.

Si quieres saber la verdad sobre los precios de la gasolina, aquí está: la demanda explosiva por el petróleo, especialmente en lugares como China, está sobrepasando el índice de nuevos descubrimientos por tanto, que los precios del petróleo continuarán seguramente a la alza en un cierto plazo sin importar lo que prometan las compañías petroleras. Y los políticos no pueden disminuir los precios de la gasolina en un futuro cercano.

Sin embargo, hay realmente un modo extremadamente eficaz para bajar los costos de conducir un auto dentro de pocos años. La manera de bajar los precios de la gasolina es terminar nuestra dependencia del petróleo y utilizar las fuentes renovables que pueden darnos el equivalente gasolina a $1 dólar el galón.

Muchos norteamericanos han comenzado a preguntarse si de plano hemos perdido nuestro gusto por soluciones audaces en la política. Y quienes dicen saber cómo funciona nuestro sistema actualmente nos han dicho que podemos olvidemos de que nuestro sistema político haga algo audaz, especialmente si es contrario a los deseos de intereses especiales. Y tengo que admitir, así es como parece que han estado yendo las cosas. Pero he comenzado a oír diversas voces en este país de la gente que no solo está cansada de pasos de bebé y de política de interés especial, sino que están deseosos de un nuevo, diverso y audaz acercamiento.

Estamos en la víspera de una elección presidencial. Estamos en medio de un proceso internacional por un tratado del clima que concluya su trabajo antes del final del primer año del término del nuevo presidente. Es un gran error decir que los Estados Unidos deben esperar a que otros países se nos unan en esta materia. De hecho, debemos actuar primero, porque esa es la clave para conseguir que otros nos sigan; y porque actuar primero está en nuestro propio interés nacional.

Así que yo les pido que se unan conmigo para llamar a cada candidato, a todos los niveles, para que acepten este desafío; para que los EUA funcione con un 100 por ciento de electricidad sin necesidad de carbón en 10 años. Es hora de que nos movamos más allá de la retórica vacía. Necesitamos actuar ahora.

Esto es un momento generacional. Un momento en que decidimos nuestra propia trayectoria y nuestro destino colectivo. Estoy pidiéndole a cada uno de ustedes, que se me unan para construir este futuro. Por favor únanse a la campaña WE (nosotros) en www.wecansolveit.org. Y te necesitamos. Estamos comprometidos a cambiar no solo focos o bombillas, sino leyes. Y las leyes cambiarán solamente con liderazgo.

El 16 de julio de 1969, los Estados Unidos de América estaban finalmente listos para hacer frente al desafío del presidente Kennedy de alunizaje de norteamericanos. Nunca olvidaré haber estado al lado de mi padre a algunas millas del escenario del lanzamiento, esperando el cohete gigante Saturno 5 levantar al Apolo 11 en el cielo. Era un joven de 21 años, recién graduado de la universidad un mes antes y a tres semanas de enlistarme en el ejército de Estados Unidos.

Nunca olvidaré la inspiración de esos minutos. La energía y la vibración de los gigantes motores espaciales sacudieron mi cuerpo entero. Al mirar al cohete levantarse, lentamente al principio y luego con gran velocidad, el sonido fue ensordecedor. Doblamos nuestros cuellos para seguir su trayectoria hasta que estábamos mirando totalmente hacía arriba en el cielo. Y entonces, cuatro días más adelante, miré junto con otros centenares de millones en todo el mundo cuando Neil Armstrong dio un pequeño paso hacía la superficie de la luna y cambió la historia de la raza humana.

Debemos ahora levantar nuestra nación para alcanzar otra meta que cambie la historia. Nuestra civilización entera depende de que nosotros ahora nos embarquemos de un nuevo en un viaje de exploración y descubrimiento. Nuestro éxito depende de nuestra disponibilidad para emprender este viaje y de terminarlo en el plazo de 10 años. Una vez mas tenemos una oportunidad de dar un salto gigante para la humanidad.


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martes, julio 29, 2008

Usar o no usar bolsa en el súper...

Los animales nos dan la pauta.


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domingo, julio 27, 2008

Emisiones de CO2 en el mundo


Según el Discovery Channel, estos son los países que contaminan más por CO2 al año en el mundo:
América del Norte produce 6,787 millones de toneladas de CO2 al año.
De estas, Estados Unidos es el mayor emisor con 5,800 (85%)

América Central produce 155 millones de toneladas de CO2 al año.
De estas, Trinidad y Tobago es el mayor emisor con 29 (19%)

América del Sur produce 756 millones de toneladas de CO2 al año.
De estas, Brasil es el mayor emisor con 299 (40%)

Europa: 6,180 millones de toneladas de CO2 al año.
Rusia produce 1,496 (24%)

Asia: 10,226 millones de toneladas de CO2 al año.
China produce 4,151 (41%)

Africa: 943 millones de toneladas de CO2 al año.
Sudáfrica produce 365 (39%)

Oceanía: 400 millones de toneladas de CO2 al año.
Australia produce 355 (89%)

Si bien Australia es el continente que más contribuye a la producción de gases invernadero, EUA es el país que más produce al año y el úniuco que queda sin firmar el tratado de Kyoto para la reducción de éstos.



Discovery Channel


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